Especial Halloween basado en hechos reales

Halloween. La imaginación se dispara e imaginamos que las criaturas de la oscuridad están entre nosotros. No nos engañemos: el terror más absoluto y los monstruos más sanguinarios y abyectos no están en la fantasía sino entre nosotros. No necesitamos demonios, bestias del averno ni seres sobrenaturales para conocer las mayores maldades posibles, porque todas esas palidecen ante las barbaridades que los seres humanos hemos cometido.

Pero no os voy a dar una lección de moral. Hoy es el día que es y esto es un especial con historias de pavor y espanto. Sin seres preternaturales ni nada por el estilo, porque el ser más extraño sigue siendo el hombre. Por eso he seleccionado unas pocas historias reales para Halloween que os pueden poner los pelos de punta. He esquivado las más conocidas así que no veréis por aquí a Vlad Tepes, Erzsébet Báthory, Ed Gein, Peter Kürten, Andréi Chikatilo, ni tantos otros que son ya de por sí bastante aterradores,… pero confío en que los que vienen a continuación os espeluznen por igual.

En Halloween historias reales espeluznantes

Hechos reales para Halloween rolero

H. H. Holmes y el hotel de la muerte

Holmes, cuyo auténtico nombre era Herman Webster Mudgett, fue un estafador y asesino en serie durante el S. XIX que actuó sobre todo en la ciudad de Chicago. Al contrario que la imagen que el cine y la literatura nos han dejado impresa en las retinas acerca de los psicópatas, no parece que comenzara teniendo un interés sexual ni que disfrutara en particular con el dolor ajeno: lo de Holmes era sobre todo una cuestión de dinero. Tan simple como eso. Al menos al principio.

Con un historial a sus espaldas de matrimonios por conveniencia pecuniaria (se casó al menos tres veces y no se divorcío en ningún caso tampoco) y diversas estafas, entre las que se contaba cobrar seguros de vida de cadáveres que robaba del Dpto. de medicina y cirugía de la universidad de Michigan para luego desfigurarlos y hacerlos pasar por otras personas, con el tiempo reunió una buena cantidad de dinero que le permitió construir una fábrica de dinero.

De dinero ensangrentado, claro.

Holmes se hizo construir un hotel en Chicago, el Holmes Castle, que abrió para la Exposición Universal de 1893 (como la Expo de Sevilla del 92 pero 200 años antes, en USA y ya os adelanto que con más muertos). La construcción ya de por sí fue bastante particular ya que fue variando de empresas constructoras según iban completando partes concretas del edificio. Así que nadie de todos los que participaron en el levantamiento podía hacerse una imagen completa de lo que estaban creando.

Y no se puede decir que no estuviera muy bien pensado todo. El hotel tenía un sistema eléctrico que iba activando luces en un panel según fueran pisadas diferentes zonas del suelo a lo largo de todas las plantas; lo más seguro es que fuera uno de los primeros sistemas de localización espacial remota del que se tenga noticia. La edificación también disponía de hornos de tamaño bastante grande, en los que cabía un cuerpo humano, cubas resistentes al ácido de tamaño bañera, una habitación sin puertas ni ventanas en las que se caía por una trampilla en el techo, habitaciones herméticas que se podían llenar de gas, mesas de cirugía en el sótano e incluso un potro.

Ni qué decir que Holmes no había hecho construir todo eso por pura afición. O sí. Porque tenía mucha afición por contratar para trabajar a chicas de buen ver a las que hacía firmar un seguro de vida como parte del contrato (con él como beneficiario, claro), que terminaban despareciendo en el interior de los pasillos y las habitaciones del hotel. Al igual que hacían ciertos inquilinos que iban a la Exposición Universal y que viajaban con buen equipaje y que acababan dejando en su habitación después de “marcharse” previo paso por el gas letal, el foso inaccesible para morir de inanición o los instrumentos de tortura del dueño. Es conocido de nuestro protagonista encargó incluso el descarnamiento de tres de sus víctimas para crear esqueletos articulados; y probablemente venderlos, que este señor era un poco como Arguiñano: aquí no se tira nada y se aprovecha todo.

Pasó por la cárcel por vender artículos hipotecados y tuvo contacto con un convicto al que intentaría convencer de simular su muerte para cobrar el seguro. Éste no picó y salvó la vida, pero el ofrecimiento sería el principio del fin para Holmes.

El Holmes Murder Castle, un buen escenario en el que pasar Halloween

Al final fue la combinación de su última tropelía (convencer a un socio para simular la muerte de éste y cobrar el seguro para luego asesinarlo de verdad y, como preguntaban demasiado, matar a toda su familia), en la que dejó pistas (le cortó el pie deforme de nacimiento al cadáver de una de las hijas de su socio para no ser identificada, y eso mismo hizo que la identificaran), así como la denuncia de su antiguo compañero de celda, lo que haría que la policía cayera sobre él.

Holmes fue condenado a la horca por el asesinato de su socio, aunque no se pudo demostrar que había asesinado también a su familia. Una vez esperando el cadalso confesó alrededor de una treintena de asesinatos, la mayoría de los cuales ocurrieron en el interior de su hotel del terror de Chicago, de los que se pudieron demostrar al menos 9. Se estima que, en realidad, pudieron ser casi 200.

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Sawney Beane y su familia endogámica de asesinos caníbales

Aunque algunos historiadores consideran que la historia de Sawney Beane es parte de una suerte de “leyenda negra escocesa”, lo cierto es que no sería la primera familia de la historia que recurre al canibalismo para alimentarse. Ni antes ni después, así que hasta que se pongan de acuerdo nosotros la vamos a dar por buena.

Sawney Beane nace en Escocia, en un pueblecito cercano a Edimburgo, allá por el S. XVI, y aunque intenta llevar al principio una vida normal termina descubriendo que a él lo de ganarse la vida con honradez no le va. Así que se casa con una mujer y opta por hacer lo que llamaríamos “echarse al monte” y se instalan en una cueva en Bennane Head, un lugar cercano a la costa escocesa con las aguas más profundas.

Desde su refugio se dedican a asaltar viajeros solitarios, asesinándolos y robando sus pertenencias. Con el paso del tiempo, y en esas condiciones de aislamiento social, la pareja engendrará una prole numerosa contando 14 hijos, nietos y bisnietos hasta alcanzar casi la cincuentena. Sin contacto con el exterior más que para matar y saquear, podéis imaginar que el fruto de tanta descendencia no puede venir más que del incesto. Y conforme iba creciendo la familia iba aumentando el grado de salvajismo y barbarie, haciendo que aquellos asesinados fueran llevados a la cueva, descuartizados y comidos por la siempre unida familia Beane. Las desapariciones se hicieron comunes pero siendo la época que era lo más probable es que se achacaran a animales salvajes (igual que se achacaron a lobos los ataques de la Bestia de Gévaudan bastante tiempo después).

Según los escritos de la época y posteriores el clan Beane pudo haber estado asesinando y devorando viajeros durante unos 25 años, durante los cuales hicieron lo propio con más de mil víctimas. Algunos restos despiezados y a medio devorar podían encontrarse de vez en cuando en las playas cercanas, pero ¿quién iba a pensar que podría estar ocurriendo algo así?

El principio del fin del clan de caníbales escoceses pudo provenir, según las crónicas, del resultado del ataque a una pareja. El hombre iba armado y era diestro con la espada y la pistola, pudiendo mantener a raya a la familia que los atacaba de forma bestial, pero su esposa no tuvo tanta suerte. Ella fue desmontada del caballo y los Beane la evisceraron y comenzaron a devorarla aún estando viva. Él pudo resistir hasta que, por fortuna, un grupo de una treintena de campesinos aparecieron por el camino y lo socorrieron, haciendo huir a los caníbales.

El evento resultará entre las comunidades vecinas en una algarabía justiciera que hará que los pobladores cercanos incluso maten a inocentes por resultarles sospechosos. La noticia del horror y la denuncia llegó a lo más alto, hasta que el rey Jacobo VI hizo enviar un grupo de 400 hombres armados y perros sabuesos. La caza termina dando con la guarida de los salvajes, mata en combate a algunos y captura a los demás. Allí encuentran también suficientes restos humanos como para que los miembros del clan sean juzgados y ajusticiados en breve, acabando por completo con todos los miembros de la familia y su historia de terror.

Además ya sabéis como eran las ejecuciones en la época: si tenías suerte te colgaban o te decapitaban, pero si no podían cortarte manos y pies y destriparte para que murieras desangrado entre grandes dolores (como al célebre William Wallace), o te colgaban en una jaula a morir de hambre y sed mientras te picoteaban los cuervos, o te rompían los huesos y te dejaban colgando de una rueda. No sabemos cómo fueron ejecutados, pero seguro que no fue limpio ni indoloro.

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El Petiso orejudo

Si habéis visto ¿Quién puede matar a un niño? Cayetano Santos Godino, el Petiso orejudo debido al particular aspecto de sus orejas, es a la misma vez la pregunta y la respuesta. Nació a finales del S. XIX de padres inmigrandes italianos en Argentina y comienza su delirante carrera criminal a la tierna edad de 7 años. Fue un niño precoz en su rebeldía, seguro que influido por los maltratos que le propinaron su padre y su hermano, viviendo en las calles de Buenos Aires y siendo expulsado de diferentes colegios debido a su actitud.

El Petiso orejudo habría estado mucho mejor como personaje imaginario para Halloween
El petiso orejudo

Cayetano disfrutaba causando dolor y viendo los efectos del fuego, algo habitual en los asesinos en serie. Aunque el Petiso orejudo comenzaría pronto su aportación a la historia humana cuando, con sólo 7 años, engaña a otro niño de sólo 2 años a un lugar apartado y lo ataca y lanza contra una planta de espinas. Al año siguiente, con 8 años, es cogido por la policía mientras golpea con una piedra la cabeza de un bebé de 18 meses. Con 9 años intenta estrangular a una niña de 3 y como no lo consigue la entierra viva. Con 11 intenta ahogar a otro chico en un abrevadero y es pillado in fraglante delicto pero le echa las culpas a una supuesta mujer adulta, para a los pocos días le hace quemaduras con un cigarro a otro. Y suma y sigue hasta un total de 4 asesinatos, todos ellos niños de corta edad, varias tentativas, así como varios incendios deliberados que luego se quedaba a mirar, hasta que fue capturado por el último con la edad de 16 años.

¿Cómo fue pillado en varias ocasiones y no juzgado por ello hasta tal edad? Justo por ello, ya que nadie era capaz de entender siquiera que un niño de su edad pudiera estar cometiendo semejantes barbaridades.

El Petiso orejudo fue declarado demente e internado de en un hospicio, pero allí atacó a varios internos indefensos y se le trasladó a un penal convencional. Pasó desde los 16 años hasta los 48, el momento de su muerte, encarcelado en diferentes lugares, pasando sus últimos años en el Penal del fin del mundo.

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Bola extra: Pasajes del terrór de Juan Antonio Cebrián

¿Qué? ¿Todavía necesitáis monstruos imaginarios? ¿Queréis más? Si la respuesta es afirmativa os recomiendo escuchar los, ya clásicos, Pasajes del terror de Juan Antonio Cebrián. Maravillosas narraciones en las que Cebri nos contaba con todo lujo de detalles la vida y obra de algunos de los asesinos seriales más estremecedores.

Unos audios que nunca deberían faltar en Halloween.

Ciencia e historia para rol: Cosicas curiosas VIII

Vuelvo a la carga con una selección de entradas de otras webs y blogs de ciencia e historia que me parece que tienen un gran potencial para inspirar a cualquier jugador de rol y sobre todo a los DJs. Actualidad, lo que es actualidad, no verás aquí, pero si después de leer todo lo siguiente no se te ocurre alguna manera de utilizarlo en tus partidas es que estás muerto. Y enterrado.

No tiene nada que ver con ciencia e historia, pero los siete samuráis molan. ¿Que no?

Ciencia e historia inspiradora

  • En Hipertextual contaron cómo a principios del S. XX, para los soldados desfigurados en la guerra, se creaban prótesis faciales modeladas en hojalata y cómo eso podía ayudar a que aquellos se volvieran a integrar en la sociedad con algo menos de estigma.
  • En Historias de la Historia, un blog que si alguien no sigue está tardando en empezar a hacerlo, cuenta la historia de John Rabe. El tal Rabe era un empresario alemán, nazi hasta le médula, que se vio en medio de la invasión japonesa de China y se las apañó para proteger a 200000 chinos de una muerte segura. ¿Por qué? Léelo.
  • Una pregunta habitual en los ambientes roleros es “¿quién ganaría si peleara un caballero europeo y un samurái?”. Como no compartían época es difícil de decir (aunque el análisis metalúrgico y de las armas daría una victoria aplastante para el europeo, le pique a quien le pique), pero lo que sí ocurrió fue que un contingente de españoles le dieron para el pelo a unos samuráis hasta el extremo de generar leyenda. Puedes leerlo en El confidencial.
  • Siendo algo habitual los combates en muchos juegos de rol, no parece un disparate conocer un poquito de “cómo funciona una explosión” para aderezar bien los resultados y sus efectos. Además hay fotos muy chulas. Otra vez en Hipertextual el por qué mata una onda expansiva.
  • Las armaduras son una constante en los juegos, y no ha habido pocas polémicas sobre cómo funcionan y el realismo que aportan en unos u otros aspectos. El siguiente artículo alojado en Aceros de España no va a solucionarlo, claro, pero tiene una buena cantidad de información que creo que es muy útil como información mecánica y trasfondística.

Espero que os resulten tan interesantes como a mí y los disfrutéis, por lo menos hasta la próxima entrada de Cosicas Curiosas.

Cosicas curiosas VII

Después de mucho tiempo retomo las Cosicas Curiosas con otra pequeña recopilación de enlaces que, creo que, aportan material más que interesante para buscar la inspiración creativa en el mundo real.

  • ¿Qué ocurriría con la explosión de una bomba nuclear? Pues en Hipertextual me descubrieron Nukemap, una aplicación online que te permite saberlo. Seleccionas el tipo de bomba, el lugar del mundo y unas cuantas opciones, y te permite saber el radio afectado por las diferentes zonas de afectación, el número de víctimas, la zona de dispersión de la radiación, etc. Una herramienta que pone los pelos como escarpias por sus implicaciones pero que tiene una utilidad incontestable como documentación.
  • Y para cosica curiosa la descripción que hace Yuri en su pizarra de lo que era la vida en el pasado. Muy útil para tener claro que hasta en las ambientaciones más oscuras solemos ser muy buenos con lo que es el mundo y con quienes lo pueblan. Un infierno en la tierra nos parecería. Ríete tú de la “fantasía oscura”. Es una entrada de hace unos años, pero hasta donde sabemos el pasado sigue siendo el mismo.
  • Si hay algo que siempre produce cierta sensación de congoja e inspiración apocalíptica son las ruinas y ciudades abandonadas. Según contaron en Xataka en China existen varias ciudades así, con el agravante de que jamás fueron habitadas. Entre ellas destaca Yujiapu, que podría incluso parecer una ciudad abandonada. Con su historia y las imágenes no cuesta imaginar que dentro de una ciudad abandonada se puedan dar juegos de caza del hombre o ser bases ocultas de grupos subversivos o incluso peor.
  • Y de ciudades abandonadas pasamos a micronaciones. Estados (unos pocos reconocidos, la gran mayoría una gran broma) situados dentro de otros estados y cuya existencia es incluso discutible desde el concepto, pero que están ahí. Sin duda no son Latveria, pero con lo que cuentan desde Hipertextual, no es difícil llegar a poner otras micronaciones en el mapa que sirvan a nuestras ideas argumentales o incluso usar las que ya existen.
  • Para terminar una curiosidad que, si bien no llega a servir seguramente como inspiración argumental, sí que puede dar para una escena muy interesante y que se sale de lo habitual en cuanto a escenario. Desde el blog Fogonazos nos descubren el lugar en que se suele llevar a los aviones en pruebas a extremos ambientales. Como mínimo daría para un tiroteo diferente.

Cosicas curiosas VI

Una nueva entrega de artículos que he visto en otros sitios no relacionados con el rol, pero que me parecen interesantes para ello de una u otra manera.

  • Para empezar un artículo ligero en Alt1040 sobre el Homo Floresiensis, o lo que es lo mismo: lo más parecido que conocemos a los Hobbits pero de verdad, un pariente cercano nuestro que se quedaba en un 1m de talla. Viendo el vídeo que ponen da hasta ganas de jugar con hobbits primitivos.
  • En Xataka podéis ver un interesante repaso a los robots que se han presentado este año a la competición que organiza DARPA.  Creo que un buen vistazo puede ayudar a rellenar información en cuanto a tecnologías en juegos de ciencia ficción y cyberpunk.
  • Javier Sanz, autor del muy entretenido Nunca me aprendí la lista de los reyes Godos, publicó en su blog una lista de frases y expresiones comunes que podían darse en las calles de Roma y otras no tanto pero igual de curiosas (o delirantes).
  • En el mundillo (y en otros afines) se ha dado muchas veces la pregunta de quién ganaría en un combate entre un soldado europeo y un samurai en la edad media. Pues ocurrió en una ocasión… y los japoneses recibieron tal paliza que hasta se inventaron monstruos con los que excusarse. Un poco má de información aquí.
  • DARPA, la agencia estadounidense que se dedica al desarrollo de sistemas de defensa y que está metida en fregados tan chulos como esos robots cuadrúpedos que dan tanta grimilla, ha hecho público que ha conseguido que una persona tetrapléjica ha conseguido pilotar un avión de combate F-35 sólo con su mente (y unos electrodos implantados en su córtex cerebral). Más información aquí (en inglés). Felicidades, amigos de lo cyberpunkarra y los ciberpilotos.

Cosicas curiosas V

Nueva entrega de las Cosicas curiosas. O lo que viene a ser lo mismo artículos o noticias que veo por ahí y que, sin estar relacionadas con el rol de forma directa, sí que me han llenado la cabeza de un montón de ideas con las que darle color a las partidas.

  • En plena vorágine de Walküre echar un vistazo al futuro de la locomoción puede ser harto interesante y estoy bastante seguro de que éste artículo de Xataka, que habla sobre alternativas a la gasolina como combustible para vehículos, puede dar mucho color a las partidas.
  • Tirando de destripe rápido: se ha descubierto que las plantas son capaces de comunicarse compartiendo ARN. ¿No me digáis que no se los llena la cabeza de ideas? ¿Qué tal una conspiración orquestada por las plantas¿ ¿Una invasión alienígena que empieza utilizando la transmisión de información para infectar a las plantas y hacerlas colaborar con ellos? ¿Qué tal si todas las plantas del mundo forman en realidad una supermente y cada una de ellas es una neurona?
  • Los constructos, gólems y criaturas mecánicas son todo un clásico en la literatura de fantasía y, por ende, los juegos de rol. Sin embargo la mayoría de la gente pensará que son un invento “pasado de vueltas”. Lo cual es cierto hasta un punto. ¿Qué tal si le echáis un vistazo a verdaderos autómatas creados en la época clásica y medieval?
  • Si antes era algo más para ambientes medievales, lo siguiente es ideal para ambientes de ciencia ficción: una aceptable revisión de ideas que ha dado la ciencia ficción sobre cómo vivir en el espacio. Un buen aficionado al género conocerá buena parte de ellas.  Lo que me toca las narices es que no haya ni una sola mención a enormérrimo Homeworld.
  • Para terminar un artículo de JotDown (o sea, largo de narices pero muy interesante) acerca de posibilidades factibles de contacto con especies extraterrestres. Está centrado en explicaciones científicas para desconocedores en la materia, así que es disfrutable por completo.

Cosicas curiosas IV

Unos cuantos artículos de otros sitios que considero interesantes para conocer detalles del mundo real que podamos aplicar a nuestras partidas de rol.  Porque el saber no ocupa lugar y además da sabor.

  • Según este artículo de Neurolab sobre cómo pilotar un avión con el cerebro, las interfaces hombre-máquina están más cercanas que nunca. Claro está que todavía queda una buena temporada para que eso ayude a pilotar un mech (aunque solo sea porque no hay mechs todavía), pero sin duda es un paso más que interesante.
  • Un problema que he encontrado en muchas ocasiones a la hora de diseñar criaturas es que no se me ocurren características que darles. La ignorancia es una lacra para la creatividad, o al menos para la mía, así que cada vez que encuentro artículos en los que me explican cosas que desconozco (y que resultan tan chocantes) no puedo sino congratularme porque de ahí sólo pueden salir monstruos más interesantes… Como aquí, que hablan de la comunicación interespecies con olores.
  • En el amor y en la guerra todo vale, pero lo cierto es que en el tema de la guerra se suele innovar bastante más. El siguiente artículo viene a demostrar cómo las tecnologías bélicas pueden intentar echar mano incluso de las agujas de coser con tal de ganar una guerra. Y al menos no llega al delirio de inventos como la “bomba gay“, así que creedme, mis escasos lectores, cualquier cosa que se os ocurra para un juego de fantasía ya lo han intentado en el mundo real.
  • Ahora que Walküre ha llegado a manos de los mecenas, por qué no hacer un repasito a algunos de los científicos más desquiciados y espeluznantes de los que se tenga noticia. Estoy seguro de que servirán de inspiración para crear esos personajes lúgubres y dementes que tanto nos gustan a los roleros.

Cosicas curiosas III

Una nueva entrega de las cosas que he encontrado por ahí y que me han llamado la atención, en esta ocasión además todo artículos relacionados con la ciencia (y es que la cabra tira al monte). Como suelo advertir, que nadie espere rabiosa actualidad.

  • Un artículo en inglés sobre la posibilidad de la existencia de mundos toroidales (lo que viene siendo un dónut), con abundantes explicaciones sobre la luz que podría recibir, el clima, las mareas, las posibles lunas, etc. Una lectura más que interesante para aquellos a los que les interese la creación de mundos o sólo leer un poco de ciencia fuera de las ideas comunes.
  • ¿Y si Jesucristo se salvó de la cruz y vivió en Japón? Pues por lo visto hay unos documentos milenarios que lo cuentan. Y lo explican mejor aquí. A nivel de argumentos da para otra vuelta de tuerca a la idea de conspiraciones para ocultarnos “verdaders históricas”.
  • Vale, no se trata de algo fantástico y sí de un artículo de divulgación disimulado de frikismo galopante, pero este repaso a las posibles formas de reproducción de los dragones de Cancion de Hielo y fuego me parece muy interesante y digno de leer por cualquiera que tenga curiosidad por las posibles explicaciones y por quienes tengan en mente desarrollar un universo de fantasía con cierto trasfondo.
  • Lo que tantas veces se ha visto en la ciencia ficción ya tiene su contrapartida (al menos en parte) en el mundo real: la animación suspendida. Unos cuantos datos que cualquiera interesado en ponerle veracidad al tema en algún juego de ambientación en el futuro cercano o cyberpunk (guiño, guiño, codazo, codazo) debería leer.
  • Un pequeño artículo sobre drogas, recuerdos y reacciones posteriores. Algo ligerito que entronca con un clásico de la literatura de ciencia ficción y el thriller como es el soldado que no siente miedo (y está un paso más cerca de ser perfecto).