La matanza de los inocentes, motivaciones de los malvados (I)

La llamada Matanza de los Inocentes es un caso aparecido en los evangelios del Nuevo Testamento cristiano, concretamente en el evangelio de Mateo y algunos apócrifos. Es un episodio que a todos nos suena: Herodes (al parecer Herodes I el Grande, Rey de Judea en vasallaje de Roma), tras conocer por boca de los hombres sabios venidos de oriente (los Reyes Magos, vaya) que ha nacido en Belén un descendiente de la estirpe de David y, por lo tanto, rey por derecho de nacimiento de los judíos, ordena asesinar a todos los niños menores de dos años nacidos en la zona (ya que la aparición de un rey de la estirpe de David podría hacer peligrar el dominio romano y por tanto su propio mandato sobre el territorio).

Pintura clásica ilustrando la matanza de los inocentes.

Un hecho aberrante y monstruoso, que no voy a discutir si ocurrió o no porque no viene al caso, pero voy a utilizarlo para observar durante unos minutos lo que me parece que nunca es un hecho bastante meditado: las motivaciones de los malvados y cómo utilizarlo para crear personajes más consistentes e interesantes en las tramas.

Creo que, en muchos casos, tendemos a abusar (yo el primero) de los personajes antagonistas un poco planos, faltando la definición de los motivos por los que son como son, las causas por las que se convierten en enemigos y con frecuencias se les califica de malvados.

Hay dos cosas cosas que creo que todos los DJ tenemos en mente cuando creamos una historia de rol: queremos que sea divertida y emocionante, que los jugadores disfruten y a la misma vez tenga ese componente de reto que haga que exista un componente emocional. Sin embargo, y tal vez porque soy de esos que juegan de tanto en tanto, creo que muchas veces olvidamos que una partida es mejor si, además de cumplir las dos condiciones anteriores, es memorable.

Una de las muchas formas de hacer memorable una aventura, es crear un enemigo memorable y para crearlo, nada mejor que darle unas motivaciones únicas y creibles. Y para eso, antes de nada tenemos que tener claras dos cosas que ocurren en la mente de un villano:

  • En su propia concepción de los hechos lo que el villano hace no está mal o al menos son un mal menor. Da igual cuan aberrante parezcan sus actos, siempre existirá una justificación que para él hace que sus acciones sean algo que tienen que ocurrir, incluso si los demás no son capaces de verlo. Herodes tomó una decisión política (ante la duda de cual era el niño rey, matarlos a todos aseguraría el status quo y evitaría una guerra civil), Erzsébet Báthory asesión a cientos de niñas y jóvenes para mantener su juventud (y según la educación que había recibido, los súbditos no valían mucho más que una alimaña), incluso el terrorista Anders Breivik justificó el atentado con bomba y su asesinato de docenas de niños en un campamento, basándose en una ideología de extrema derecha y una visión distorsionada de los templarios.

  • El fin de sus actos le beneficia de alguna manera, incluso si en algún momento el resultado final es que es capturado o llega a morir. Para algunas personas sus fines son más grandes que su vida y la propia muerte es un medio para conseguir algún fin más allá, considerándose a sí mismos un sacrificio por la causa. Nadie destruye la Tierra sin un buen motivo y si no le hace ganar algo. Burke y Hare asesinaron a toda una serie de personas para vender sus cuerpos para estudios médicos (ah, el vil metal), Josef Mengele torturó y asesinó de maneras inenarrables a miles de prisioneros en los campos de concentración nazi en nombre de la ciencia y la medicina, Vlad Tepes creaba bosques de empalados como una forma de hacer un castigo ejemplar y a la misma vez para crear una imagen temible que le ayudaba a mantener a raya a sus enemigos (abundantes y más poderosos).

Otra escena pictórica clásica recreando la matanza de los inocentes.

Así, cuando creamos un adversario, debemos tener en cuenta que su motivación debe estar justificada y a la misma vez suponerle un beneficio en algún momento (encontrarlo puede ser lo interesante). Y sobre todo, particularmente en el mundo real, recordar que las cuestiones morales rara vez son blancas o negras y a veces llegamos a empatizar con los que cometen actos aparentemente malvados, porque sus motivos nos parecen nobles (algo que considero que es un campo a desarrollar en juego, pero que puede ser complicado de llevar e incluso sentar peligrosos precedentes… o tal vez sirva para ver de que pie cojea alguno). Y ojo, es evidente pero tal vez induzca algo de confusión con los ejemplos (que he utilizado de forma algo maniquea por ser brutalmente evidentes): los malvados no siempre tienen como objetivo la muerte o utilizan ésta como herramienta para sus fines, algunos son más ladinos y hasta más peligrosos por conseguir otras cosas (a día de hoy, aunque no salgan en la tele por ello, seguramente donde más malvados por metro cuadrado podríamos encontrar es en Wall Street o en los despachos de más de un ministerio).

El lunes, el resto (suponiendo que haya alguien con ánimo de leer el último día del año).

W40K: Lo que hay tras los nombres (Edición Primarcas), III

Tercera y última parte de la traducción del artículo de Steve de Toyzinthehood’s aparecido en BoLS. La primera parte, aquí y la segunda aquí.

Horus – Hijos de Horus

Horus es uno de los dioses egipcios, hijo de Osiris e Iris. Su ojo izquierdo fue arrancado, creando el símbolo del Ojo de Horus. En la mitología egipcia Horus es un buen tipo, peleando contra su tío Set para proteger Egipto.

Lupercal es la cueva donde la loba amamantó a Rómulo y Remo, los fundadores legendarios de Roma. Además, la obra Julio César de William Shakespeare comienza con las fiestas Lupercales, tal vez presagiando el rol de Horus como Bruto para con el Emperador/César.

Lorgar – Portadores de la Palabra

Logar es una provincia de Afganistán. El nombre es una combinación de Loy (grande) y Ghar (montaña). Esta explicación tiene resonancia con algunas historias bíblicas que podrían estar en consonancia con la misión de los Portadores de la Palabra. Su Primer Capellan Erebus se llama así por una de las cinco creaturas que surgieron del Caos – el nombre significa de forma literal “lugar de oscuridad entre la tierra y el Hades”.

Vulkan – Salamandras

Vulcan es el dios romano del fuego y la forja. En las leyendas, las salamandras han estado siempre asociadas con el fuego, posiblemente porque les gustaba vivir en los troncos y cuando su escondite ardía saltaban desde las llamas.

Corax – Guardia del Cuervo

Corvus Corax es el nombre científico del cuervo común.

Alpharius, Omegon – Legión Alfa

Alpha es la primera letra del alfabeto griego y Omega es la última. Por tanto el principio y el fin (NdT: términos viejos conocidos de la religión). Curiosamente la legión Alfa es la última de las legiones de la Primera Fundación.

Fulgrim – Hijos del Emperador

La palabra Fulgur es la latina para rayo y pasa en español pasa a ser Fulgor (NdT: en español, en el original), que significa deslumbrante, claridad o brillo. Además se le conoce como el Fenicio, posiblemente porque los Hijos del Emperador resurgieron con todas sus fuerzas después de caer hasta sólo 200 miembros, como un fénix que surge de sus cenizas, pero más probablemente viene del color elegido por Fulgrim para su armadura, y para las de los Hijos del Emperador: el púrpura. Los antiguos fenicios eran conocidos por ser los únicos productores de tinta púrpura, una tinta tan exclusiva que sólo podía permitírsela la realeza. (NdT: a mí me cuadra bien la parte de la etimología latina, pero nunca he visto ninguna referencia a por qué el término “phoenician” más que “se le llama así”.)

W40K: Lo que hay tras los nombres (Edición Primarcas), II

Continúo con la traducción del interesante artículo aparecido en BoLS y escrito por Steve de Toyzinthehood’s. La primera parte, aquí.

Sanguinius – Ángeles Sangrientos

Sanguinis en latín significa sangre, lo cual es bastante sencillo. Sanguine significa en inglés alegre y optimista, una elección irónica para nombrar a los Ángeles Sangrientos, habida cuenta de que están condenados a sucumbir a la Rabia Negra. (NdT: La traducción de Sanguine al español sería sanguíneo, cuyo significado sería “temperamental”, nada que ver con la acepción en inglés. Como nota añadida, el trasfondo de los Ángeles Sangrientos los presenta precisamente como perfeccionistas y optimistas, siempre considerando la posibilidad de conseguir el control de la Rabia Negra que ya han conseguido Mephiston y parcialmente otros como Lemartes.)

Ferrus Manus – Manos de Hierro

Ferrus en latín es hierro y Manus es la palabra para Mano. Así que tenemos Mano de Hierro para los Manos de Hierro y Puño Real para los Puños Imperiales. (NdT: Junto con Sanguinius, yo creo que éste es el caso más evidente para todos los hispanoparlantes.)

Angron – Devoradores de Mundos

Es simplemente un arreglo de “Angry” (NdT: enfadado en inglés) que define muy bien a Angron y todos los Devoradores de Mundos. También he oído que en los 80 hubo un empleado de GW llamado Ron que estaba siempre cabreado, pero querer que algo sea cierto no significa que lo sea.

Roboute Guilliman – Ultramarines

Robert Charles Guillemin es un artista callejero afincado en Boston. Fue famoso por utilizar pinturas acrílicas. Parece ser tremendamente oscuro, pero dado que Rogue Trader fue publicado a mitad de los 80, el momento en que Robert pintaba y los Ultramarines se llaman así por el color.

Estaba particularmente orgulloso de esta explicación y alegremente se lo expliqué a Rick Priestley. Y resultó que estaba muy equivocado. En su lugar, tomó el nombre que sonaba como el de un revolucionario indio en cierta colonia francesa – muy diferente del Guilliman que conocemos y amamos.

Mortarion – Guardia de la Muerte

Mortarion simplemente viene del latín “mors” que significa muerte. Con su apariencia demacrada y la guadaña, tiene el aspecto de la Parca. Oh, y la Parca también es llamada Ángel de la Muerte, como los Marines Espaciales. (NdT: sobre todo son llamados Ángeles de la Muerte los Ángeles Oscuros y los Sangrientos, muy particularmente éstos últimos.)

Magnus el Rojo – Mil Hijos

Magnus es un término que significa “el grande” pero creo que este nombre va mucho más allá que eso. Alberto Magno (NdT: Santo para la Iglesia Católica y maestro del más conocido Santo Tomás de Aquino) fue obispo en el S. XIII y gran defensor de la coexistencia pacífica entre ciencia y religión, una batalla que el Primarca Magnus debió luchas en el Conocilio de Nikaea. El Concilio de Nicea, en el 323 D.C., fue el primer concilio de obispos cristianos, convocado por el Emperador Constantino. El apodo “el Rojo” le da el aspecto de un monstruo nórdico, muy adecuado con el odio de los Mil Hijos por los Lobos Espaciales.

W40K: Lo que hay tras los nombres (Edición Primarcas), I

El siguiente artículo es sólo una traducción (a veces un poco libre y cuajada de anotaciones) del artículo 40K: What’s in a Name – Primarch Edition aparecido en BoLS el pasado 14/11/2012 (blog en inglés imprescindible para cualquier aficionado a Warhammer 40000), escrito por Toyzinthehood’s Steve. Por supuesto, yo lo divido en tres partes para estirar la cosa…

Este año ha sido el 25 aniversario de Warhammer 40000. A lo largo de estos 25 años, hemos visto evolucionar antiguas razas y surgir otras nuevas (NdT: y la desaparición de alguna que otra), el desarrollo de la historia de mundos y a el ascenso y caída de generales. Pero yo quiero retroceder hasta el principio, justo 25 años atrás para echar un vistazo a los orígenes de los Primarcas y Capítulos Marines Espaciales, no en los tanques de clonación del Emperador pero sí en el lugar de donde vienen sus nombres. Apareciendo a menudo antes que cualquier otro detalle sobre los Capítulos, realmente estos nombres llegaron a darles forma.

Lion El’Jonson – Ángeles Oscuros

Comenzaremos con uno fácil ya que es bastante conocido; Lionel Johnson fue un poeta inglés que vivió a finales del S. XIX. El nombre del Capítulo viene de su poema “El Ángel Oscuro”. Lionel murió tras caer del taburete de un bar. (NdT: aunque en la wikipedia dice que fue un derrame cerebral tras una caída en la calle, también nombra el bar Green Dragon de la calle Fleet. El poema en inglés aquí, porque no he podido encontrarlo en español.)

Perturabo – Guerreros de Hierro

Aleister Crowley fue un ocultista del siglo XIX (NdT: llamado también La Bestia, y gran influenciador del satanismo posterior). Su lema era “Frater, Perdurabo” y significa “Hermano, resistiré”, no muy diferente del lema “Hierro por dentro, Hierro por fuera”. Podría haber sido combinado con “Perturb” en el sentido de crear ansiedad o malestar.

Jaghatai Khan – Cicatrices Blancas

Jaghatai, o también Chagatai, es el nombre del segundo hijo del Líder Mongol Genghis Khan. Era considerado impetuoso y temperamental por sus parientes; teniendo en cuenta que sus parientes eran todos mongoles, una etnia que no era conocida por ser calmados y tranquilos. Las tácticas de los Cicatrices Blancas, favoreciendo los ataques de “golpear y huir” y los asaltos rápidos, están claramente influenciadas por las tácticas de los nómadas mongoles.

Leman Russ – Lobos espaciales

Rus es una antigua palabra nórdica que significa “los que reman” – una estupenda manera de describir a los vikingos en sus barcos. Es frustrante que ésto haya sido lo más cercano que he llegado a una explicación, doblemente si consideramos que el resto de significados de los nombres de los Lobos Espaciales no son precisamente sutiles – La Fortaleza Monasterio “El colmillo”, la Canis Heliz, Fenris, etc. Sus dos lobos, Freki y Geri, se llaman igual que los lobos del dios Odín.

Rogal Dorn – Puños Imperiales

Rogal parece ser una variante de Royal o Regal (NdT: Real en el sentido de realeza noble). El apellido de Dorn es el término utilizado en Inglés antiguo para fortaleza, así como puño en gaélico. Ésto nos da doblemente la explicación para el nombre de los Puños Imperiales y su gusto por las fortificaciones. Y para el símbolo del Capítulo, echemos un vistazo al del famoso single de la Tom Robinson Band “2-4-6-8 Motorway” (NdT: una banda de punk-rock inglesa).

Konrad Curze – Amos de la Noche

Konrad Curze toma su nombre de Kutrz, un personaje de la novela de Joseph Conrad “El corazón de las tinieblas”. Posteriormente y basada en el libro, se hizo la película “Apocalipsis Now” en la que el personaje del Coronel Kurtz, interpretado por Marlon Brando, después de una campaña de terror en Vietnam, es asesinado por Martin Sheen (el Asesino Callidus enviado para matar a Konrad se llama M´Shen). Tanto Kurtz como Curze reciben a sus asesinos.